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Does Cracking Knuckles Cause Arthritis? --Dr. Arthritis Answers

指の関節を鳴らすと関節炎になるのか? - 関節炎博士の回答

この記事では、関節炎の医師が、指の関節を鳴らすと関節炎になるという長年の迷信について取り上げています。ネタバレ注意: この主張を裏付ける科学的証拠はありません。指の関節を鳴らすと実際に何が起こるのか、そしてなぜそれが一般的に心配する必要がないのかを探るために、読み進めてください。

指の関節を鳴らしたばかりの心地よい音は、関節炎の時限爆弾なのでしょうか? これは、関節を鳴らす習慣自体と同じくらい一般的な質問です。関節の健康を将来的に危険にさらしているのではないかと考えたことがある人は、あなただけではありません。関節炎博士が、指の関節を鳴らすと関節炎になるのかという疑問に答え、この問題の真相を究明します。

指の関節を鳴らすと関節炎になりますか?_1

このアイデアは一体どこから来たのでしょうか?

指の関節を鳴らすと関節炎になるという考えは、遊び場でのいつまでも消えない噂話の 1 つに似ています。「ねえ、ブランコから飛び降りないで。腕を骨折するよ!」とか「ガムを飲み込まないで。胃の中に 7 年間残るよ!」など、誰もが聞いたことがあるでしょう。

しかし、指の関節を鳴らすことに関して言えば、その警告は、多くの場合、心から心配しているところから発せられ、場合によっては、あなた自身の家族から発せられることもあります。それは、世代から世代へと受け継がれる一種の「民間伝承」であると言えるでしょう。しかし、ここで問題なのは、証拠はどこにあるかということです。

ハードサイエンスについて言えば、根拠となるものはあまりないことが判明しました。いくつかの研究が行われ、そのほとんどは、少なくとも関節炎に関しては、世界中の関節を鳴らす人々にかなり良好な健康状態を与えています。では、なぜこの神話は根強く残っているのでしょうか。おそらく、関節炎は現実の問題であり、何百万人もの人々が苦しんでいるため、複雑な問題に単純な説明を見つけようとするのが人間の性だからです。しかし、時には、それらの単純な説明は事実というより作り話であることが判明します。

指の関節を鳴らすと何が起こるでしょうか?

指の関節を鳴らすと関節炎になりますか?_2

指の関節をポキポキ鳴らしたときに聞こえる心地よい「ポンッ」という音は、関節構造が壊れたり裂けたりする音ではありません。今すぐその点を明確にしましょう。

実際に起こっていることは、考えただけでも身震いしてしまうかもしれませんが、科学的な観点から見るとかなり興味深いものです。

関節は 2 つの骨が出会う場所です。関節は滑液と呼ばれる物質で潤滑されています。この液体には溶解したガス (酸素、窒素、二酸化炭素) が含まれています。関節を伸ばしたり曲げたりしてポキポキ鳴らすと、関節の容積が増加し、関節内の圧力が減少します。

これは関節にとって何を意味するのでしょうか? 圧力が下がると、関節液内のガスが溶液から抜けて泡を形成します。泡がはじけると、ポン! という音がします。これは指の関節をポキポキ鳴らしたときに聞こえる音です。

さて、関節の泡を破裂させるのは、時間の経過とともに摩耗や損傷を引き起こすような悪い考えのように思えるかもしれません。しかし、ほとんどの科学的研究によると、指の関節を鳴らすことは関節炎を引き起こすことはなく、関節に大きな損傷を与えることもないようです。

言い換えれば、バブル崩壊は思ったほど恐ろしいものではないということです。

それでも、指の関節、あるいは他の関節を鳴らすと痛みが生じる場合は、医療専門家に相談するサインだということは言及しておく価値があります。なぜなら、その行為自体はほとんど無害ですが、痛みは根本的な問題の症状である可能性があり、検査を受けるのが賢明だからです。

それで、関節炎を引き起こすのでしょうか?

おそらく、この部分、つまり決定的な答えを待っていたことでしょう。指の関節を鳴らすと本当に関節炎になるのでしょうか? 膨大な科学的研究と専門家の意見を精査した結果、一致した見解は明らかです。いいえ、そうではありません。

研究者たちが関連性を見つけようとしなかったわけではない。長年にわたり、複数の研究がこの古くからの疑問を検証してきた。彼らは、指の関節を定期的に鳴らす人と鳴らさない人を比較し、長期的な結果と関節の健康状態を調べてきた。彼らの努力にもかかわらず、彼らはほとんど何も見つけられなかった。ポキポキ鳴らすことが将来的に関節炎につながることを示唆する重要な証拠は何もなかったのだ。

今日の医療専門家のほとんどは、この主張は神話であり、実証的な研究によって誤りであると証明されていると見ている。もし指の関節を鳴らすことが本当に関節炎への近道であるなら、この習慣がいかに一般的であるかを考えれば、私たちはすでに確固たる証拠を目にしているはずだ。しかし、データはそれを裏付けていない。

とはいえ、証拠がないことは、存在しないことの証拠ではありません。まだ関連性が見つかっていないからといって、関連性がまったくないというわけではありません。現在わかっていることに基づくと、関連性は極めて低いというだけです。ですから、当面は、将来の関節の健康についてあまり心配せずに、骨をポキポキ鳴らしてもよいでしょう。しかし、繰り返しますが、これはいくら強調してもしすぎることはありませんが、骨をポキポキ鳴らすときに痛みを感じる場合は、医療従事者に相談するサインです。

指の関節や背中をポキポキ鳴らすことと関節炎の関係についてさらに詳しく知りたい場合は、以下の関連記事をご覧ください。

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