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関節炎の医師が語る: 注目の最新の関節炎治療

関節炎を管理するには、薬物療法、手術、圧迫療法、運動など、試行錯誤された方法がいくつかあります。

しかし、何らかの形の関節炎に苦しむ成人が 5,000 万人以上いる状況では、関節炎を管理する新しい方法が生まれ、関節炎に伴う痛みや炎症、不快感に悩まされることなく過ごせる日が来るという新たな希望が患者に与えられるのは必然だ。

以下に、注目すべき最新の関節炎治療法をいくつか示します(これらは新しい治療法であるため、医師に相談せずに開始してはならないことに留意してください)

1. サソリの毒は関節リウマチ(RA)の重症度を軽減する可能性がある

ベイラー医科大学の研究者らは、サソリの毒と RA 症状の軽減との間に相関関係があることを発見しました。最も一般的な関節炎の 1 つである RA は、関節の炎症を引き起こし、痛みにつながる自己免疫疾患です。彼らの研究によると、症状は線維芽細胞様滑膜細胞 (FLS) が原因で発生します。この細胞が関節内に移動すると、他の要素と反応し、最終的に毒素を分泌して関節炎の痛みと炎症を引き起こします。

その効果を打ち消すために、科学者たちはサソリの毒に含まれる成分、イベリオトキシンを摂取した。この成分は体内に注入されるとFLSの働きを阻害する。

現時点では、この研究はまだ試験段階にあり、マウスでのみテストされています。したがって、これが人間にどのような影響を与えるかはまだ判明していません。それでも、彼らの研究結果により、RA 患者にとってより優れた疼痛管理オプションの開発につながる可能性があります。

2. 冷却高周波アブレーションは変形性関節症を治療できる可能性がある

米国食品医薬品局が最近承認した新しい治療法は、手術なしで膝関節炎を治療できる可能性がある。

冷却高周波アブレーション(クーリーフ)と呼ばれるこの治療法では、高周波を使用して神経が患部に痛みの信号を送るのを防ぎます。その効果は、この症状の治療に長年使用されてきたコルチゾン注射に匹敵します。

しかし、この治療は永久的なものではない。痛みを軽減できるのは6~12か月程度だけだ。しかし、その間も患者は薬の服用量を減らし、通常の身体的ライフスタイルを維持できる。

処置には約 40 分しかかかりません。簡単な処置のように見えますが、感染、出血、さらには針が間違った神経に当たってさらに問題を引き起こす可能性があるなどのリスクがあることに留意してください。ただし、医療専門家は、こうした事態はまれであり、患者は処置後 24 ~ 48 時間で通常の生活を送ることができるとすぐに指摘します。

3. 幹細胞を使用して関節炎の症状を改善する

最も一般的な関節炎である変形性関節症を治療するもう一つの非外科的代替療法は、患者自身の身体による自己治癒に頼るものです。

幹細胞は患者自身から抽出されます。抽出されたサンプルは遠心分離機にかけられ、幹細胞が分離され、その後、治癒プロセスを開始するために損傷した関節に注入されます。

この処置には約1時間半しかかからず、副作用やダウンタイム、不快感もほとんどないと言われている。この研究は有望ではあるが、結果はまだまちまちだ。

4. 凍結療法で鎮痛剤への依存を減らす

この治療法は、 極度の寒さが体の痛みや苦痛の治療に役立つという前提に基づいており、最近アスリートの間で人気が高まっている技術です。

この処置には医療専門家による慎重な管理が必要なため、約2~3週間の入院が必要となる。処置は1日2回行われ、10~15回のセッションが必要となる。

全体のプロセスは面倒に思えるかもしれませんが、成功した結果、関節炎の痛みが大幅に軽減され、患者の鎮痛剤への依存が 40 パーセントも減少したと言われています。さらに、可動性も 60 パーセントも向上します。ただし、凍結療法の効果は最長 6 か月しか持続しないことに注意してください。

これらの新しい治療法や科学的な進歩は有望ではあるものの、いずれもまだ研究や実施のごく初期段階にあります。私たちのアドバイスは、臨床試験に申し込んだり、これらの新しい医療介入を検討したりする前に、必ず徹底的に調査し、医師に相談することです。

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