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関節炎の医師が語る:子供も関節炎になる

関節炎は、関節が硬くなり腫れる病気で、一般的には加齢に伴う症状です。

しかし、Arthritis.org によると、18 歳未満の約 30 万人が何らかの関節疾患に苦しんでいます。これは、250 人の子供のうち 1 人に相当します。それでも、関節の腫れ、硬直、発熱、発疹など、若年性関節炎の一般的な症状は見落とされがちです。ほとんどの場合、親は子供が事故に遭い、関節を詳しく検査して初めて、子供が関節炎に苦しんでいることに気づきます。

残念ながら、早期の診断と治療は、子供たちが痛みを管理し、病気が引き起こす損傷を元に戻すために不可欠です。そうしないと、運動能力の喪失など、永続的な影響につながる可能性があります。

症状を認識する

幸いなことに、子供の関節炎は治療可能です。しかし、まずは症状を認識できるようになることから始まります。症状には次のようなものがあります。

  • 朝起きたときに関節が硬くなる。

  • 関節の硬直により足を引きずる。

  • 腕や脚を使いたがらないため、活動レベルが低下します。

  • 1週間以上続く発熱

  • 関節の腫れ

  • 微細運動活動に明らかな困難がある。

  • 成人では手の小さな関節に比べて、膝や大きな関節が最もよく影響を受けます。

  • 全身の皮膚発疹

治療と管理

これらの症状が確認されたら、親が適切な治療のために医師の診察を受けることが重要です。

成人の関節炎と同様に、治療は身体の可動性と機能を維持するように設計されています。通常、医師は痛みを和らげ、合併症を特定して予防することを目的とした薬物療法と代替療法の組み合わせを処方します。

薬物療法では、非ステロイド性抗炎症薬、疾患修飾性抗リウマチ薬が一般的に処方されます。より重篤な場合には、重篤な症状や病気の急性悪化を管理するためにコルチコステロイドが使用されます。

代替療法も同様に重要です。理学療法では、専門家の助けを借りて、関節の筋肉の緊張と可動域を維持するのに役立つため、関節炎治療の重要な部分である定期的な運動プログラムを提供します。

食事療法、サプリメント、圧迫療法はすべて症状を緩和し、さまざまな程度で症状に対処するのに役立ちます。

心に留めておくべきガイドライン

結局のところ、若年性関節炎は、診断された個人だけに影響を与える病気ではありません。この病気によって生じる特別な課題は、学校の勉強を困難にし、放課後の活動に参加できなくなる可能性があり、最終的には子供たちの生活の質を制限します。つまり、家族全員がこの病気がもたらす負担に対処しなければならないということです。

そのためには、次の点に留意してください。

  • お子様のためにできる限り最善の医療を受け、医師の指示に注意深く従ってください。可能であれば、お子様の症状を管理するために小児リウマチ専門医を探してください。

  • 病気と治療法について読んで学んでください。医師と積極的にコミュニケーションを取り、利用可能な治療の選択肢について学んでください。

  • サポート グループを通じて、同じような経験を持つ他の親を探しましょう。彼らがどのように課題に対処しているかを直接体験から学ぶ良い方法かもしれません。

  • 子供の病状に関わらず、運動や活動を理学療法の一環として奨励してください。ただし、これらが医師が推奨する活動であることを確認してください。そのためには、子供をできるだけ普通に扱い、甘やかしすぎないように注意してください。

  • お子様の学校と緊密に連携し、病気によるお子様の限界を教育者が理解できるよう支援してください。

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ご質問がございましたら、お気軽に下記にコメントを残してください。

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