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Rheumatism vs Arthritis: Explaining RA to People Who Don’t Have It

リウマチと関節炎: RA を患っていない人に説明する

リウマチと関節炎--それはおそらくあなたが思っているものとは違うでしょう。 

リウマチまたは関節リウマチ (RA) は、変形性関節症 (OA) と同じではありません。

これは関節の通常の摩耗によって引き起こされるものではありません。

関節だけの問題ではありません。

リウマチと関節炎について言えば、残念ながらリウマチに苦しんでいる場合、この病気に苦しんでいない人にこのすべてを説明するのがいかにイライラするかが分かるでしょう。

RA の兆候は明らかではありません。患者は関節や臓器が痛みで赤く光る状態で歩き回ったり、毎日感じる疲労の重さを示す目に見える雲が頭上にかかったりすることはありません。しかし、RA は微妙でありながら目立つ病気であると言わざるを得ません。

リウマチと関節炎 - 症状

つまり、症状が目に見えないため、他人は病気を無視しがちです。腫れや変形が現れたり、本人が病気について話し始めたりして症状が明らかになったときには、周囲の人は何をしたらよいか分からなくなってしまいます。

RA の予測不可能な性質が、他人に説明するのを非常に困難にしています。目覚めたときは普通で健康だと感じていたのに、昼までには車椅子が必要だと感じてしまう日もあります。また、RA による胸の痛みで呼吸が困難になっているのに、関節に圧迫スリーブをあてているだけで症状がわかる日もあります。時には、1 日を無事に過ごせそうに見えても、突然大型トラックが追突してきたような疲労感に襲われ、ベッドに入る頃には眠れなくなってしまうこともあります。まったく問題なさそうに見えても、手が硬直して腫れているためにペンを握って書くことができないこともあります。あるいは、運動できるくらいには体調が良くても、どういうわけか階段を上ったり頭上に手を伸ばしたりすることができないこともあります。

RA は自己免疫疾患であり、大部分は誤解されており、軽視されることも多いため、多くの人がこの病気を抱えて生きる困難をどのように伝え、表現すればよいか分からず、沈黙の中で苦しんでいるのです。 

患者として、あなたはすでにこの病気について自分自身で学ぶ努力をしている可能性があります。ですから、もう少し範囲を広げて、周りの人たちにも教育し、RA に罹っていない人に RA をどのように説明できるかを考えてみましょう。 

リウマチと関節炎

変形性関節症と関節リウマチ

画像ソース: Everyday Health

リウマチと関節炎の違いは何ですか?

関節炎と言う場合、通常は変形性関節症を意味します。また、リウマチと言う場合、関節リウマチまたは RA を意味します。RAに関して最も紛らわしいのは、その名前に「関節炎」という言葉が含まれていることです。

多くの RA 患者は、単にリウマチという言葉に関節炎という言葉を付け加えるのは限定的で混乱を招くと感じており、これがリウマチと関節炎を区別するのが難しい理由の 1 つとなっています。確かに両者には類似点もありますが、これらは非常に異なる病気です。

OA は最も一般的な関節炎で、通常は加齢や怪我による関節の摩耗が原因です。RA と同様に、OA もかなりの痛みや障害を引き起こす可能性があります。しかし、主な違いは OA が自己免疫疾患ではないことです。つまり、OA の治療と病気の進行は RA とは非常に異なります。 

関節炎には 100 種類以上あります。OA もその 1 つで、リウマチもその 1 つです。この文脈での「関節炎」という用語は、単に関節の痛みを伴う炎症と硬直を総称するものであり、そのため「関節炎」のカテゴリにまとめられています。RA の症状は関節から始まるため、この名前が定着しました。しかし、誤解しないでください。関節リウマチは関節だけに影響を与えるのではありません。 

RAは自己免疫疾患です

RAは自己免疫疾患である

画像ソース: VeryWellHealth

おそらく、リウマチと関節炎の違いを他の人に理解してもらうための最も簡単な方法は、リウマチまたは RA が自己免疫疾患であるという事実にスポットライトを当てることです。

健康な免疫システムは体を守る役割を担っており、ウイルスや細菌などの外部からの侵入者と戦って働きます。自己免疫疾患を患っている場合、免疫システムは基本的にハイパードライブ状態になり、まるで外部からの侵入者であるかのように自身の組織を攻撃し始めます。

RA を発症すると、免疫系が滑膜(関節包の内側を覆う膜で、軟骨を保護し、骨への衝撃を和らげる)を標的にし始めます。これが複雑な炎症プロセスを引き起こし、関節の腫れや痛みなどの RA 症状を引き起こします。

RA は全身性疾患(つまり、体全体に影響を与え、身体の 1 つの部分や臓器だけに限定されない)であるため、皮膚、目、肺、心臓、腎臓、神経組織、唾液腺、骨髄、血管にも影響を及ぼす可能性があります。

RAは単なる関節痛ではない

関節リウマチの症状

画像ソース: Creaky Joints

RA が全身に影響を及ぼす全身性疾患であることは明らかですが、RA が関節痛だけに限定されないことは言うまでもありません。

これは RA に関する最大の誤解の 1 つです。これもまた、その名前に「関節炎」という言葉が含まれていることに由来しています。関節炎は、その種類に関係なく、ほとんどの場合、関節痛を伴います。しかし、RA の場合、痛みは必ずしも患者が対処しなければならない最も困難な症状ではありません。

多くの人にとって、痛みは慣れることができるものです。RA 患者は病気の管理方法を学ぶにつれて、痛みの基準が大きく変わることがよくあります。ひどい日には、痛みは力で乗り越えるものです。さらにひどい日には、痛みは休息して回復する時間を取るものです。腫れやこわばりは、関節サポートや圧縮ギアなどの関節炎補助具やツールで管理できます。しかし、疲労は圧倒的で衰弱させる可能性があります。 

リウマチと関節炎

ある研究によると、RA 患者の 65% が重度の疲労に悩まされており、それに加えて認知機能障害、記憶障害、全身倦怠感も伴い、仕事や学校に行く能力や日常の仕事をこなす能力に影響を及ぼします。このような衰弱させるような疲労に悩まされている場合、以前のライフスタイルを維持するのは困難であり、最も平凡で普通の仕事さえもほぼ不可能になります。

RAの治療には複雑な薬剤が必要 

関節リウマチに対するメトレキサート

画像ソース: Creaky Joints

RAの治療に化学療法が使われていることをご存知ですか?

関節リウマチの治療は簡単ではありません。 

診断後に患者に投与される最初の薬は、化学療法の一種であるメトトレキサートと呼ばれるものです。RA患者に非常に少量投与すると、ある種の炎症性関節炎を治療することができます。この文脈で使用される場合、分類上、これらは疾患修飾性抗リウマチ薬(DMARD)と呼ばれます。

メトトレキサートを関節リウマチに使用しても、ガン患者に高用量を投与した場合のような激しい副作用は起こりません。しかし、低用量にもかかわらず、脱毛、吐き気、体重減少、胃腸障害などの重い副作用が起こる可能性があります。また、メトトレキサートは骨髄抑制を引き起こすことが知られており、患者は肝臓に副作用がないか細心の注意を払う必要があります。

残念ながら、誰もが DMARD によく反応するわけではないため、他の治療オプションを検討する必要があります。ここで、RA の治療に使用される、より新しく、よりターゲットを絞った疾患修飾薬のカテゴリーである生物学的製剤が登場します。メトトレキサートで成功したとしても、患者は副作用を管理しながら RA を制御し、進行を遅らせるために必要な最適な投与量を見つけなければならないことがよくあります。RA 患者には健康的なライフスタイルを維持することも強く推奨されるのはこのためです。 

RAのリスクは恐ろしく、深刻です

関節リウマチの合併症

画像ソース: Path Labs

関節リウマチの管理は、単に薬を飲んだり注射を打ったりして日常生活を送るということではありません。心の平穏を得るためにヨガをもっとやればいいということではありません。瞑想や休息だけでは管理できません。また、(少なくとも現時点では)治癒することもできません。

病気自体と、病気の進行を防ぐために使用される薬剤の組み合わせにより、骨がもろく弱くなるまで骨が弱くなる病気である骨粗鬆症のリスクが大幅に高まります。 

使用される主な薬剤は免疫系を抑制するように設計されているため、免疫系が弱まり、感染症に非常にかかりやすくなります。

RA は動脈閉塞のリスクを高め、患者が心臓発作を起こしやすくなります。

慢性炎症は肺組織の瘢痕化を引き起こすほか、リンパ腫、糖尿病、心臓病、肥満のリスクも高まります。 

教育は、あなたの身近な人が RA を患っている場合、サポートを示すための最良の方法の 1 つです。次の詳細な投稿で詳細をお読みください。

関節リウマチは障害か?RA患者が真実を明らかにする

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